Vi befinder os i bjergene på kanten af les Cévènnes, 400 m over havet. Klimaet klemmer sig lige ind i middelhavs-zonen. Der falder mere vand end længere sydpå, og bortset fra de varmeste sommermåneder er her grønt og frodigt. Her vokser oliventræer, vin, figner og abrikoser, men Ardèche er nok mest af alt kendt for sine kastanjer. Hvad kartoflen har betydet for resten af Europa, har kastanjen betydet for Ardèche.

På Malmazet er kastanjetræerne mange og gamle, og når kastanjerne falder om efteråret, er der mad i lange baner til både dyr og mennesker. Selve træet har de samme kvaliteter som eg, og har været brugt til alt – møbler,døre, bistader. Kastanjerne samles stadig, og sælges til fabrikation af diverse produkter. De gamle går rundt med deres spande og samler, som de har gjort i århundreder. I det hele taget har tiden stået stille her, og på grund af naturen - bjergene og stenene - har det moderne landbrug ikke kunnet rykke ind her. Heldigvis for os!